Preventing Cervical Cancer In Kenya

forbes.com (USA) | 19.01.2016

The Human Papilloma Virus (HPV) is the most common viral infection of the reproductive tract, with 80 percent of women infected with at least one type in their lifetime, according to Christine Donoto, Senior Writer at SAP. There are 100 types of the virus, with 13 of those being cancer causing. According to the WHO, HPV is related to nearly all cases of cervical cancer worldwide. Cervical cancer is the fourth most frequent cancer in women, with 85 percent of deaths occur in developing regions. However, early detection and treatment by using respective tests can prevent up to 80 percent of cases. The SAP Design & Co-Innovation Center team joined the Emerging Technologies in Cervical Cancer Screening (ETiCCS) project, giving ten tablet PCs to help out. ETiCCS plans to bring the solution closer to patients by eliminating the need for women to travel long hours to a health center, provide self-sampling kits in larger, more rural areas with an ultimate goal to screen eligible women across the entire country.
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German academics tackle cervical cancer in Africa with SAP HANA

diginomica


By Jessica Twentyman, November 20, 2015

Almost nine out of ten cervical cancer deaths worldwide occur in the developing world. Researchers from the University of Heidelberg are rolling out screening to women most at risk.

Screen Shot 2015-11-19 at 15.33.11In the developed world, regular screening, early detection and rapid treatment have led to positive long-term outcomes for women diagnosed with cervical cancer. In the developing world, the disease is still a killer.

In Western Europe or Australia/New Zealand, for example, for every 100,000 women diagnosed with the disease, fewer than two will die from it, according to figures from the UN’s World Health Organisation (WHO). In East Africa, it’s closer to 30 (27.6). There, few women will ever be screened. For many of those diagnosed, treatment comes to late.

In fact, almost nine out of ten (87%) of cervical cancer deaths occur in less developed regions. And since the disease is particularly prevalent in women in their thirties, many victims leave dependent children behind. Of the twenty countries worldwide with the highest incidence of the disease, sixteen are in Africa, says the World Cancer Research Fund International.

But the screening processes that have proved so successful in the developed world, based on annual or three-yearly Pap smear tests, are difficult to implement elsewhere, explains Dr Magnus von Knebel Doeberitz, a professor of molecular oncology and microbiology at the University of Heidelberg in Germany. There are considerable costs involved, he explains, not least to train pathology technicians in the cytology skills needed to analyse Pap smear test results.

Although this test has undoubtedly saved the lives of many millions of women in the developed world, it has its weaknesses, among them ‘false positive’ findings, sometimes leading to unnecessary biopsies, and more seriously, ‘false negative’ findings, where malignant cell changes go undetected. So, in the developed world, skilled analysis and repeat testing of women is still required.

In Africa, by contrast, the infrastructure challenges involved in getting women to regular screenings, let alone to make subsequent repeat visits and undergo treatment, are immense. Paper-based medical record systems only slow responses down further.

A few years ago, his research work in molecular biology led Dr von Knebel-Doeberitz to develop a technology that makes Pap smear tests more accurate, by highlighting cells particularly liable to become cancerous when exposed to the HPV virus responsible for cervical cancer. He later spun this off as a company, MTM Technologies, that was acquired by Swiss pharmaceutical giant Roche in 2011. He says:

So my personal dream has always been to implement these tests in Africa, because that’s where the real suffering happens.

In the absence of a commercially viable market in Africa, however, it’s been difficult to bring that dream to fruition – until a few of his investors came forward with backing for a trial of the test in that region. And even then, there was still the hurdle to cross of making screening available to women, especially those in rural areas, and tracking and communicating their results.

Enter HANA

It’s at this point a friend of Dr von Knebel-Doeberitz comes into the picture, who is an employee of SAP:

He suggested SAP could help us in this respect. We could establish a system using cloud-based technology, available through mobile phones, to transmit information to patients, physicians and local healthcare workers in the villages.

The initial focus of Dr von Knebel-Doeberitz’s Emerging Technologies in Cervical Cancer Screening (ETiCCS) project is currently a one-year study involving 800 women, delivered by the Moi Teaching and Referral Hospital in Eldoret, Kenya and funded by the German Federal Ministry of Education and Research. Much of the technology involved was provided for free by SAP and Intel. Roche, meanwhile, has provided the test kits.

Dr von Knebel-Doeberitz and his team worked with staff at the Design & Co-Innovation Centre team at SAP’s AppHaus Heidelberg centre, to design a mobile app that would work for the project, based on the company’s HANA Cloud Platform. This is designed to accelerate study recruitment and provision of cancer test results. SAP has produced a video showing the app at work.

All patient data entered locally, along with test results, can be monitored remotely by staff at the Heidelberg University Hospital and, to ensure that the solution works in areas with patchy Internet connectivity, the local part of the tablet-based app can run in offline mode and be synchronised to the cloud via an Internet ‘dongle’ several times a day. Says Dr von Knebel-Doeberitz:

It’s slowly developing, but we need more public interest. We hope we can get more funding because, right now, we have enough for about two years, but after that, we’re not sure. What we do know is that we would like to be rolling out this kind of screening on a broader basis to other countries too, such as Tanzania.

We need to show industry that there’s a market here for them. Without that, it would be incredibly naive to imagine that big pharmaceutical companies will get involved. But with the help of SAP, we’re now able to give them a glimpse of that market – and get better outcomes for patients and their families, too.

German academics tackle cervical cancer in africa with SAP HANA

diginomica.com (UK) | 20.11.2015

In the developed world, regular screening, early detection and rapid treatment have led to positive long-term outcomes for women diagnosed with cervical cancer. In the developing world, the disease is still a killer. In Western Europe or Australia/New Zealand, for example, for every 100,000 women diagnosed with the disease, fewer than two will die from it, according to figures from the UN’s World Health Organization (WHO). In East Africa, it is closer to 30 (27.6). There, few women will ever be screened. For many of those diagnosed, treatment comes too late. Dr. von Knebel-Doeberitz’s Emerging Technologies in Cervical Cancer Screening (ETiCCS) project is currently a one-year study involving 800 women, delivered by the Moi Teaching and Referral Hospital in Eldoret, Kenya and funded by the German Federal Ministry of Education and Research. Much of the technology involved was provided for free by SAP and Intel. Roche, meanwhile, has provided the test kits. Dr. von Knebel-Doeberitz and his team worked with staff at the Design & Co-Innovation Center team at SAP’s AppHaus Heidelberg center, to design a mobile app that would work for the project, based on the company’s HANA Cloud Platform. This is designed to accelerate study recruitment and provision of cancer test results. SAP has produced a video showing the app at work. All patient data entered locally, along with test results, can be monitored remotely by staff at the Heidelberg University Hospital and, to ensure that the solution works in areas with patchy Internet connectivity, the local part of the tablet-based app can run in offline mode and be synchronized to the cloud via an Internet ‘dongle’ several times a day.
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Krebsvorsorge in Kenia: Neues Screening-Konzept erreicht Frauen zuhause

Universitätsklinikum Heidelberg, Deutsches Krebsforschungszentrum (DKFZ) und SAP starten Testphase zur Früherkennung von Gebärmutterhalskrebs in Kenia / Gemeinsam entwickelte Software, neues Konzept und leicht auszuwertender Test erlauben flächendeckendes Screening in medizinisch unterversorgten Ländern

Gebärmutterhalskrebs ist in vielen Ländern Afrikas kaum zu behandeln, es mangelt an Medizintechnik und entsprechend ausgebildeten Ärzten. Umso wichtiger ist die Vorsorge. Wissenschaftler des Universitätsklinikums Heidelberg und des Deutschen Krebsforschunsgzentrums (DKFZ) haben gemeinsam mit IT-Spezialisten der SAP SE ein auf die Verhältnisse vor Ort zugeschnittenes Konzept entwickelt: Eine von SAP entwickelte Software und das Internet – in Afrika über das Mobilfunknetz verfügbar – sowie ein leicht auszuwertender Test erlauben ein flächendeckendes Screening auch in wenig erschlossenen Gebieten. Krankenschwestern besuchen die Frauen in ihren Dörfern, nehmen Abstriche der Gebärmutterschleimhaut und verschicken die Proben an ein Zentrallabor. Die für die Patientenakten erhobenen Daten werden auf einer speziellen Cloud Plattform gespeichert. Hier hinterlegt das Zentrallabor auch die Testergebnisse, so dass die Krankenschwestern vor Ort die Frauen zeitnah informieren können. Das Projekt ist nun im Rahmen einer Studie in Zusammenarbeit mit dem Moi Teaching and Referral Hospital in Eldoret, Kenia, gestartet worden.

“Wir möchten mit diesem gemeinsamen Projekt Unternehmen der Gesundheitsbranche zeigen, dass es sich lohnen kann, in Gesundheitsprojekte in ärmeren Ländern zu investieren. Es gibt dort einen enormen Bedarf z.B. an innovativen Vorsorge-Programmen”, erläutert Dr. Miriam Reuschenbach, Klinischen Kooperationseinheit Angewandte Tumorbiologie des Pathologischen Instituts am Universitätsklinikum Heidelberg und am DKFZ: Sie ist die Projektleiterin einer vom Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF) geförderten Pilotmaßnahme, aus der die Zusammenarbeit mit der SAP SE initiiert wurde.

“Nur durch die Zusammenarbeit von Wissenschaft und Wirtschaft können die Probleme vor Ort sinnvoll und nachhaltig gelöst werden”, sagt Professor Dr. Magnus von Knebel Doeberitz, Ärztlicher Direktor Abteilung Angewandte Tumorbiologie, Pathologisches Institut am Universitätsklinikum Heidelberg und Leiter der Klinischen Kooperationseinheit mit dem DKFZ. “Mit der SAP SE mit Sitz in Walldorf haben wir einen kompetenten und innovativen Partner gefunden, um trotz schwacher Infrastruktur eine lückenlose Kommunikation zwischen den Frauen, Labor, Ärzten und Krankenschwestern sicherzustellen.”

 

Krebsvorstufen in Kenia noch gut zu behandeln

Weltweit erkranken jährlich mehr als eine halbe Million Frauen an Gebärmutterhalskrebs, rund eine Viertel Million stirbt jedes Jahr daran. In den ärmeren Ländern der Welt haben Frauen mit fortgeschrittenen Krebsstadien nur selten Zugang zu einer Therapie, eine umfassende Behandlung mit Chemotherapie und Bestrahlung ist von den Krankenhäusern vor Ort kaum zu leisten. “Für die Frauen in vielen Ländern Afrikas bedeutet ein bereits in tiefere Gewebeschichten eingewachsener Tumor meist den sicheren Tod – ohne Schmerzmittel zudem einen sehr leidvollen Tod”, sagt Dr. Hermann Bussmann, Projektkoordinator des ETiCCS-Programms in der Abteilung für Angewandte Tumorbiologie. Die hohe Sterblichkeitsrate ist außerdem speziell in Entwicklungsländern ein großes sozioökonomisches Problem, da die Erkrankung häufig Mütter und Frauen im arbeitsfähigen Alter trifft. Dazu kommt, dass HIV-positive Frauen – in Kenia sind rund acht Prozent der Bevölkerung betroffen – ein erhöhtes Risiko tragen, an Gebärmutterhalskrebs zu erkranken. Programme zur Früherkennung, die auch Frauen außerhalb der Städte erreichen, könnten viele Todesfälle verhindern. Die Vorstufen des Gebärmutterhalskrebses lassen sich in der Regel auch in ärmeren Ländern gut behandeln.

Bei der Konzeption und Einführung entsprechender Screening-Programme gibt es drei große Probleme: Der bisher zuverlässigste Test auf Krebsvorstufen in der Gebärmutterschleimhaut, der auch in Deutschland zum Einsatz kommt, ist nur mit geschultem Blick auszuwerten. Andere Tests sind wenig aussagekräftig. Die Frauen leben größtenteils nicht in der Nähe einer Klinik oder eines niedergelassenen Frauenarztes. Und die wenigen Kliniken wären mit dem Zulauf im Rahmen eines routinemäßigen Screenings hoffnungslos überfordert.

 

Über Cloud Plattform erreichen Testergebnisse alle Probandinnen

Alle diese Punkte sind im Projekt ETICCS (Emerging Technologies in Cervical Cancer Screening) berücksichtigt. Zur Anwendung kommt ein Krebstest, den das Team um von Knebel Doeberitz entwickelt hat und dessen Genauigkeit in mehreren Studien belegt wurde. Ein spezielles Färbeverfahren markiert veränderte Zellen mit einem hohen Risiko, sich zu einer Krebsvorstufe weiterzuentwickeln. Das Ergebnis ist entweder positiv oder negativ, es gibt keine Zwischenstufen und keinen Spielraum für Fehlinterpretationen. Die Gewebeproben können von Krankenschwestern in den Ortschaften mit Hilfe von sterilen Einweg-Sets entnommen, sofort fixiert, codiert und anschließend an das zuständige Labor verschickt werden. Studienrelevante Daten verwalten die Krankenschwestern an Notebooks über eine spezielle Software, die das Team von SAP in enger Abstimmung mit Ärzten um Professor von Knebel Doeberitz entwickelte. Die zehn in der Studie verwendeten Notebooks sind eine Spende der Firma Intel.

Die Software lässt sich intuitiv bedienen und lädt die pseudonymisierte Patientenakte, sobald eine Internet-Verbindung hergestellt werden kann, automatisch auf die SAP HANA Cloud Plattform. Nachdem die Labormitarbeiter die Testergebnisse in dieser virtuellen Patientenakte hinterlegt haben, holt die Software sie wiederum automatisch auf die Notebooks, sobald Zugang zum Internet besteht. Auf diese Weise können die Krankenschwestern Frauen mit auffälligem Ergebnis zeitnah informieren und sie zur weiteren Abklärung an die nächste Klinik verweisen. Die Mehrbelastung der Kliniken bleibt überschaubar.

In einem nächsten Schritt wäre auch der Einbezug von Mobiltelefonen und Smartphones denkbar, die in Kenia weit verbreitet sind. Mit ihrer Hilfe könnte man die Frauen direkt über ein bevorstehendes Screening informieren, über die Erkrankung aufklären oder Testergebnisse übermitteln. “ETICCS ist ein Modell für einen wichtigen Aspekt der Gesundheitsversorgung in ärmeren Ländern. Es lässt sich problemlos auf andere Länder und auch andere Erkrankungen übertragen”, ist sich Professor von Knebel Doeberitz sicher. Die erste Projektphase wird von der in New York City ansässigen Ladenburg-Foundation gefördert.

 

Kontakt Medien

Doris Rübsam-Brodkorb
Pressesprecherin
Leiterin Ukom
Tel.: 06221 56-5052
Fax: 06221 56-4544
Opens window for sending email E-Mail
Julia Bird
Stellvertretende Pressesprecherin
Tel.: 06221 56-7071
Fax: 06221 56-4544
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weitere Informationen

Prof. Dr. Magnus von Knebel Doeberitz
Ärztlicher Direktor Abteilung für Angewandte Tumorbiologie
Pathologisches Institut des Univ.-Klinikums und Klinische Kooperationseinheit des Deutschen Krebsforschungszentrums
Telefon: 06221-564221
E-Mail

Dr. Hermann Bussmann
Abteilung für Angewandte Tumorbiologie am
Pathologisches Institut des Univ.-Klinikums und Klinische Kooperationseinheit des Deutschen Krebsforschungszentrums
Telefon: 06221-564221
E-Mail

 

Press release, 11/09/2015: Cancer prevention in Kenya – New screening approach enables women to be tested at home

As cervical cancer is the number one cause of death from cancer in Kenya, new methods for cancer screening are desperately required. Therefore the Heidelberg University Hospital initiated the Emerging Technologies in Cervical Cancer Screening (ETiCCS) project with the aim to implement an innovative healthcare screening approach in fragile infrastructures. The initial focus of ETiCCS is a one-year cervical cancer study with 800 women performed by the Moi Teaching and Referral Hospital in Eldoret, Kenya. This pilot study was funded by the German Federal Ministry of Education and Research. Subsequently it is planned to offer a self-sampling test in a larger, more rural area with the ultimate goal to screen eligible women across the entire country.

Given the high risk of data loss and duplication of the current paper-based screening process, the Heidelberg University Hospital reached out to SAP to digitize cervical cancer screening in fragile infrastructures like Kenya.

>> Read the full press release (in German language) <<<

 

Our website has launched!

The ETiCCS team is pleased to announce that our new website has officially launched.
 This new website will provide you a with an overview of our ETiCCS project: Emerging Technologies in Cervical Cancer Screening. What’s so special about this website? It not only demonstrates our passion around ETiCCS and how to help save womens’ lives in fragile infrastructures, but we also would like to inform a broader audience beyond medical research. That’s why we took a design approach for the website that works for anyone on any web enabled device. Our new website is built around WordPress, an easy to use but powerful content management system that allows our team to make content, image, and video updates with just a few clicks. We can also add new pages and post blog entries whenever and wherever we want. We are proud that we now can spread the word about ETiCCS with a global community.
 Our website was created by Lorbeer Design, Mannheim.